高绳芝:为汕头埠送水供电第一人

录入时间:2013/10/8 14:15:00    来源:汕头特区晚报
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庵埠水厂旧址 高绳芝 潮汕民艺网 csmynet.com
指南里当年的水塔 潮汕民艺网 csmynet.com
中山公园的高绳芝纪念亭 潮汕民艺网 csmynet.com
    秉着“实业兴邦”的远见卓识和“情系桑梓”的拳拳之忱,他倾尽毕生心血创办汕头自来水股份有限公司,使汕头成为全国第六个使用自来水的城市;还将视野拓展到汕头在城市化发展中最急需的基础设施建设领域,成立汕头开明电灯股份有限公司,投资对市区进行电网铺设;投资架设汕头至澄海的电话线路,开办汕澄电话公司……潮汕民艺网 csmynet.com
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    对于现代人来说,自来水和电力就像空气一样须臾不可或缺。20世纪初,汕头埠人口日增,工商业也有所发展,但城市用水和用电这两大基本要素仍未能解决。由于没有自来水和照明电,居民常饮用咸水,商户则用油灯照明,大大影响了汕头埠城市化的进程。是时有一个人,以其“实业兴邦”的远见卓识和“情系桑梓”的拳拳之忱,开历史先河,为汕头埠送水供电,他就是我妻子的祖父——高绳芝。潮汕民艺网 csmynet.com
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    生于1878年的高绳芝(原名高秉贞)是澄海上窖乡人,晚清举人,出身侨商世家。祖父高楚香年轻时独自到泰国谋生,首创机器动力火砻(碾米),后经艰苦创业而成巨富。他生有九子,次子高学能即高绳芝之父,也系清代举人,后东渡日本经商。高楚香去世后家族生意由七子高学修(高晖石)掌管,事业蒸蒸日上,富甲潮州九县。其后高学修创建泰国中华总商会,成为泰华商界巨擘。潮汕民艺网 csmynet.com
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    身处国家羸弱、列强入侵之乱世,绳芝公“登贤身后,见清政不纲,绝意仕进”。他并没有步其父辈经商贸易之路,也未远涉重洋去“过番”,而是弃儒从工,立志走“实业救国”之路,并优选新型港埠汕头起笔破题,大书兴办工业实业和社会公益事业之愿景。因为,他推崇宋代王艮的“立身者,立天下之大本也”,信奉清代康有为的“自强为天下健,志刚为大君之道”,他总想圆一个梦——以工业实业增实力强国力,让生他养他的潮汕乃至泱泱大中华,总有一天能自立于世界民族之林!潮汕民艺网 csmynet.com
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    汕头在1858年《天津条约》中被列为通商口岸后,因自然条件优越而成为泰国、香港、中国内地贸易圈中的一站,西方列强纷纷到汕头设立领事馆和开办洋行。其时,目睹汕头埠很差的饮水条件,绳芝公思忖,水是一个城市的“血液”,直接波及城市发展和民众生活,便毅然决定创办自来水公司。1906年,他带头投资并在海内外招股,在叔父高学修的鼎力襄助下,许多海外华侨纷纷出资入股,很快就募集到计划中的100万银元。但由于当时国内政局不稳,致股东有的退股,有的无法交款,故最后实收股金仅为68.49万银元(其中侨资占一半)。潮汕民艺网 csmynet.com
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    经向清政府申请注册备案,1907年9月24日,“商办汕头自来水股份有限公司”正式成立,营业处设在海旁路14号。尔后,经聘请英国工程师到汕头踏勘论证,最终决定将自来水厂的厂址选择在庵埠——因当时汕头市附近易受海潮倒灌,水质带咸;而该河段河床水位高于两岸地面标高,适合取水。可见,选址该处致长距离送水入汕头市,实乃不得已而为之。清宣统二年(1910)9月,自来水公司在距离汕头市区10公里处的潮安庵埠大鉴村韩江西岸征地85亩,动工兴建汕头埠第一座地面水厂。其间因时局动荡,致工程时建时停,几经波折历时3年,至1913年12月竣工,并于1914年2月19日开始向居民、商户供水。此举使汕头成为全国第六个使用自来水的城市,在广东省内仅次于广州。公司创建初期,员工只有20来人,用户仅为1800户,日供水能力3260立方米。因装表及水费昂贵,致用得起自来水者寥寥无几,所以供水范围局限在汕头埠“四永一升平”、“四安一镇邦”的商业地带,每天分4次供水,每次2小时。其时,售水所得甚微,致入不敷出、亏损巨大。后因地方战乱,各资本家不愿投资增股,公司资不抵债,经营难以为继。1918年11月,公司股东会决定拍卖公司全部资产抵债。而以日资台湾银行为首的债主逼债甚紧,扬言要水公司破产抵债,公司濒临破产。后经汕头总商会出面调停,本部的债主达成保护本市公益事业的共识,同意削债、减息并暂缓追讨,公司才得以勉力维持。潮汕民艺网 csmynet.com
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    成立之初的庵埠水厂全套设备由英国麦子奴公司从美国引进。同时,在汕头市民族路指南里处建造一座水塔,塔高30.6尺、直径35尺、容水量682吨,是其时汕头埠的一个标志性建筑。直至上世纪60年代,这座水塔仍供应着全市20万人口的生活用水,直至上世纪80年代末被拆除。至抗战前夕,公司已发展用户至6055户、日供水量约6664吨,基本能满足汕头港埠的食、用供水。1939年汕头沦陷后,公司在乱世中艰难营生。到1949年解放前夕,公司的日供水量仅为5000立方米,用户也只有4000多户。潮汕民艺网 csmynet.com
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    为创办汕头自来水公司,绳芝公耗尽了毕生心血。但他并不局限于此,而是将视野拓展到汕头在城市化发展中最急需的基础设施建设领域。他收购、改组成立“商办汕头开明电灯股份有限公司”,投资对市区进行电网铺设,于1909年11月正式营业供电。同时,投资架设汕头至澄海的电话线路,于1911年7月开办汕澄电话公司,成为潮汕民用电话的起源。此外,他在澄城创办振发布局,使在洋布冲击下日渐式微的澄海织布业得以复兴。他还兴建机器榨油厂,并出资填筑汕头埠海坪扩展土地……潮汕民艺网 csmynet.com
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    值得一提的是,绳芝公还是一位民主开明、敢于担当的思想先驱和民众领袖。时任全潮民政财政长和汕头商会会长的他,信仰孙中山先生的“三民主义”,秘密参加同盟会并倾力资助辛亥革命。丁未黄冈起义,他负责后勤工作,去世后被国民政府追授“着红花”烈士。潮汕民艺网 csmynet.com
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    可惜的是,在汕头埠的水、电、通讯等基础设施已初具雏形,产生出巨大的社会效益和经济效益之际,绳芝公却终因心力交瘁英年早逝,享年仅35岁。为追思其功业,1930年6月,民国汕头市政府在中山公园内建造一座“高绳芝纪念亭”,并立碑述其功绩。潮汕民艺网 csmynet.com
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    注:文中部分资料源自《汕头供水百年史话》;图片系自相关报刊。(林时平)潮汕民艺网 csmynet.com
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