湘子桥中国最早的开关活动式大石桥

录入时间:2013/3/26 21:58:00    来源:汕头特区晚报
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    我出生于潮州城内,成长于汕头老市。数十年来无数次往返潮州,印象最深的是东门城外的湘子桥。我亲历过解放后湘子桥的四次变革,儿时走过湘子桥那高陡的石级台阶、桥亭里的叫卖声和梭船晃动的情景依然在我脑海里时隐时现。潮汕民艺网 csmynet.com
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    中国最早的开关活动式大石桥潮汕民艺网 csmynet.com
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    我人生熟记的第一首潮州歌谣就是“潮州湘桥好风流,十八梭船廿四洲,廿四楼台廿四样,二只钅生牛一只溜。”潮汕民艺网 csmynet.com
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    湘子桥,它的正名叫广济桥,但潮州市民习惯叫它“湘子桥”,“广济桥”名字反而变得生疏,以至于2009年国家邮政局发行《广济桥》特种邮票时,一些人还误认“广济桥”是另外一座桥。笔者入乡随俗,仍以“湘子桥”相称。潮汕民艺网 csmynet.com
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    “广济桥”为何叫“湘子桥”?据说,湘子是神话传说中八仙之一的韩湘子,因当年韩愈到潮任职数月功德无量,深受百姓爱戴,因此人们便附会韩湘子为韩愈的侄儿,曾施法力造桥,因而便称“湘子桥”。从前,湘子桥东头立有石刻“洪水止此”四字,传说是韩湘子写的。潮汕民艺网 csmynet.com
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    广济桥座落在潮州城东,横跨韩江,全长517.95米,桥分东西两段。西段始建于南宋初乾道六年(1170),由潮州知军州事曾汪创建,初为浮桥,由86只木船连结而成,始名“康济桥”。淳熙元年间(1174)浮桥被洪水冲垮,太守常炜下令重修,开始了西岸桥墩的建筑,历时57年建成9墩。其中又以淳熙十六年(1189)太守丁允元建造的规模最大、功绩最著而改称西桥为“丁公桥”。东段桥墩始建于宋绍熙元年(1190),绍熙五年(1194),知军州事沈崇禹“皤石东岸”,筑“盖秀亭”,并称东桥为“济川桥”(取汇巨流济百川之意)。接着几任太守相继增筑,经16年完工,也是9墩。“中流惊湍尤深,不可为墩”,只能用小舟摆渡。到明宣德十年(1435),桥墩被洪水冲坏。潮州知府王源主持了规模空前的“迭石重修”,增建5个桥墩。竣工后“西岸为十墩九洞,计长四十九丈五尺;东岸为十三墩十二洞,计长八十六丈;中空二十七丈三尺,造舟二十有四为浮桥”,并于桥上“立亭屋百二十六间”,更名为“广济桥”。明正德元年(1506)潮州知府谭伦又增建一墩,“设舟二十四为浮梁,周以栏盾铁缘,连亘以渡往来”(《广济桥记》)。每条铁链重4000斤,把梭形串连结成浮桥。后来梭船改为十八只,桥墩用花岗石块砌成,并在东西两段中间用18只梭形木船联成浮桥,能开能合,当大船、木排通过时,可以将浮桥中的浮船解开,让船只、木排通过,然后再将浮船归回原处。这是中国、也是世界上最早的一座开关活动式大石桥。我国著名桥梁专家茅以升曾撰文指出:广济桥“中有一段,用船只连为浮桥,可以解开,让出航道,成为可分可合的活动桥,是我国桥梁史上的一个特例。”清雍正二年(1724)潮州知府张自谦在东西桥段置放了两只钅生牛,牛首镌刻有“镇桥御水”四字。道光二十二年(1842),因洪水冲击,一只钅生牛坠落江中,(另一只“文革”时被毁,1981年重铸)。这就是“潮州湘桥好风流,十八梭船廿四洲,廿四楼台廿四样,二只钅生牛一只溜。”内容的出实。潮汕民艺网 csmynet.com
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    中国古代四大古桥,湘子桥就占了一席之地(另三座分别是河北的赵州桥、北京的卢沟桥和福建的洛阳桥),足见它的深远影响。别具风格的湘子桥结构奇特,桥上有24座望楼,桥面用石板铺砌,桥墩用石块垒砌,工艺精巧。明代李龄撰有《广济桥赋》,描绘了当时桥上的景象:“五丈一楼,十丈一阁,华梲彤尞,雕榜金角,曲栏斜槛,丹漆涂垩,鳞瓦参差,檐牙高啄”。楼台上有妙联:“茶有滋味原无味,亭不画梅却有梅”;还有韩愈、鲁班和十八罗汉的塑像,列坐亭中……清代“潮州八景”中就有“湘桥春涨”一景。于是,就有了清代进士郑兰枝笔下的七言律诗:湘江春晓水迢迢,十八梭船锁画桥。激石雪飞梁上鹭,惊涛声彻海门潮。鸦洲涨起翻桃浪,鳄渚烟深濯柳条。一带长虹三月好,风光几拟到层霄。潮汕民艺网 csmynet.com
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    解放后重修新桥潮汕民艺网 csmynet.com
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    1929年,当地政府曾尝试将湘子桥的浮桥改作悬索吊桥,但通车一次即报废。1939年,日本军队的飞机又将湘子桥炸断。湘子桥由此失去昔年风韵,但修复后仍然是沟通城东、城西交通的要道。潮汕民艺网 csmynet.com
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    1958年4月,地方政府决定对湘子桥作全面的修理与加固。据说当年在勘探时,发现湘子桥桥墩的基础是筑垒在江底的一条石脉上,正因如此,才使己有800年历史的桥墩如此稳固。当时从武汉请来施工人员,拆除十八梭船,将原有的旧石墩全部整补后留用。在旧石梁上加铺钢筋路面。桥中间建成双柱式桥墩两座,架以钢樑,铺设路面,接通东西二桥。路面原宽5米,扩宽为7米,两旁增设人行道,道外有花格栏杆及灯柱。于是东西桥二桥并为一桥,成为直通大桥。潮汕民艺网 csmynet.com
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    1977年湘子桥又一次扩建,加固桥墩,并将原7米的桥面作为行车道,桥两侧各加宽2米作人行道。1980年1月20日扩建竣工。竣工之日我恰在潮州,也赶去看热闹。那时湘子桥是广东通往闽赣的交通要道,桥上车水马龙,一派繁忙景象。潮汕民艺网 csmynet.com
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    “湘桥春涨”指的是昔年每到暮春三月桃花水汛时,若站在桥上翘首眺望,但见洪水从天际奔腾而来,翻滚回旋,形成一种自然景观。昔年的美景我没机会看到,但1983年春,我实实在在遇到,却没有舒心怡情之感。当时,我有事要去潮州桥东,从汕头乘坐班车到达潮州东门车站时,方知韩江水上涨,湘子桥桥面己被洪水淹没。我与同车三位旅客硬着头皮淌过桥面。当我们小心翼翼扶着桥栏走到桥中央时,看到迎面而来的洪峰在我们脚下穿过,真有些魂飞胆颤。潮汕民艺网 csmynet.com
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    建成国家AAA级景区潮汕民艺网 csmynet.com
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    湘子桥历经八百余载,尽管旧建筑荡然无存,但风韵依旧,1988年被国务院公布为全国重点文物保护单位。潮汕民艺网 csmynet.com
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    1989年11月,潮州市政府在湘子桥下游一公里处建成现代化的韩江大桥,结束了湘子桥作为交通纽带的历史使命,并为其全面修复提供了先决条件。潮汕民艺网 csmynet.com
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    2003年10月,湘子桥维修工程正式动工。工程以修旧如旧为准则,以重现明代风貌为设计依据,功能定位为旅游观光步行桥。经数年努力,工程于2007年6月完工。修复后的湘子桥为了顾及航道船只的通过,每天下午5时半后至隔天上午9时半,中间的梭船移开,形成通航、观光两不误。潮汕民艺网 csmynet.com
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     新落成的湘子桥共有21座桥墩,其中浮桥的东边13座,西边8座。桥上有12座楼台,9组共18个亭子。但见楼台亭阁各异,鳞次栉比,相映成辉,蔚为壮观;其建筑风格庄重朴实、古朴典雅。其独特之风姿与高雅之造型艺术,令人叹为观止。我最为欣赏的是桥上琳琅满目的楹联亭匾。12座楼台中有24副楹联,其中有饶宗颐撰写的“广川利涉开新运,杰阁重楼见旧仪”、曾圣任撰写的“春秋史笔收金鉴,冰雪诗心在玉壶”、李志浦撰写的“一塔云边作笔,三峰桥畔摇空”等,精准地诠释了一江两岸优美的诗画意境。而“奇观”、“凌霄”、“得月”、“飞虹”、“浥翠”、“冰壶”、“澄鉴”、“观滟”等匾额引人入胜,让人恍若置身于诗文书法的艺术长廊之中。潮汕民艺网 csmynet.com
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    湘子桥,连结海内外潮人心的一座桥。正如《重修广济桥碑记》所书:“是役既成,万众欢:喜风华之重睹,庆梓里之奋扬。杰阁云连,炫江山之妍丽;长虹波漾,利来者之观瞻。从兹而后,文物获妥善呵护,名城展独特风姿,此固吾潮之荣光,亦民族文化之福祉也。”( 陈楚金)
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